ศาลซาอุดิอาระเบียได้ตัดสินจำคุกนักศึกษาปริญญาเอกคนหนึ่งเป็นเวลา 34 ปี ฐานเผยแพร่ “ข่าวลือ” และรีทวีตผู้ไม่เห็นด้วย ตามเอกสารของศาลที่ได้รับเมื่อวันพฤหัสบดี ซึ่งเป็นคำตัดสินที่นำไปสู่การประณามทั่วโลก

นักเคลื่อนไหวและนักกฎหมายพิจารณาโทษจำคุก Salma al-Shehab แม่ลูก 2 และนักวิจัยที่มหาวิทยาลัยลีดส์ในอังกฤษ สร้างความตกตะลึงแม้แต่กับมาตรฐานความยุติธรรมของซาอุดิอาระเบีย

จนถึงขณะนี้ ยังไม่มีการรับทราบจากราชอาณาจักร การพิจารณาคดีเกิดขึ้นท่ามกลางการปราบปรามผู้เห็นต่างของมกุฎราชกุมารโมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน แม้ว่าการปกครองของพระองค์จะอนุญาตให้สตรีมีสิทธิในการขับรถและเสรีภาพใหม่อื่นๆ ในประเทศอิสลามที่อนุรักษ์นิยมสุดโต่ง

Al-Shehab ถูกควบคุมตัวในช่วงวันหยุดของครอบครัวในวันที่ 15 มกราคม 2021 เพียงไม่กี่วันก่อนที่เธอวางแผนจะเดินทางกลับสหราชอาณาจักร ตามรายงานของ Freedom Initiative กลุ่มสิทธิมนุษยชนในวอชิงตัน

Al-Shehab บอกกับผู้พิพากษาว่าเธอถูกกักขังเดี่ยวมานานกว่า 285 วัน ก่อนที่คดีของเธอจะถูกส่งต่อศาล เอกสารทางกฎหมายที่ได้รับจากการแสดงของ The Associated Press

The Freedom Initiative กล่าวถึง al-Shehab ว่าเป็นสมาชิกของชนกลุ่มน้อยมุสลิมชีอะในซาอุดิอาระเบีย ซึ่งได้ร้องเรียนเรื่องการเลือกปฏิบัติอย่างเป็นระบบในอาณาจักรที่ปกครองโดยสุหนี่มาช้านาน

“ซาอุดิอาระเบียอวดให้โลกรู้ว่าพวกเขากำลังปรับปรุงสิทธิสตรีและสร้างการปฏิรูปกฎหมาย แต่ไม่มีคำถามกับประโยคที่น่ารังเกียจนี้ว่าสถานการณ์กำลังแย่ลงไปอีก” เบธานี อัล-ไฮดารี ผู้จัดการคดีของกลุ่มซาอุดิอาระเบียกล่าว

แอมเนสตี้ อินเตอร์เนชั่นแนล ผู้นำเฝ้าระวังด้านสิทธิมนุษยชนในวันพฤหัสบดี (31) ประณามการพิจารณาคดีของอัล-เชฮับว่า “ไม่ยุติธรรมอย่างร้ายแรง” และโทษของเธอว่า “โหดร้ายและผิดกฎหมาย”

นับตั้งแต่ขึ้นสู่อำนาจในปี 2560 เจ้าชายโมฮัมเหม็ดได้เร่งความพยายามในการกระจายเศรษฐกิจของราชอาณาจักรให้ห่างไกลจากน้ำมันด้วยโครงการท่องเที่ยวขนาดใหญ่ ล่าสุดมีแผนที่จะสร้างอาคารที่ยาวที่สุดในโลกที่จะทอดยาวกว่า 100 ไมล์ในทะเลทราย แต่เขายังถูกวิพากษ์วิจารณ์เกี่ยวกับการจับกุมผู้ที่ไม่เข้าแถว ซึ่งรวมถึงผู้ไม่เห็นด้วยและนักเคลื่อนไหว แต่ยังรวมถึงเจ้าชายและนักธุรกิจด้วย

ผู้พิพากษากล่าวหา al-Shehab ว่า “รบกวนความสงบเรียบร้อยของประชาชน” และ “ทำให้โครงสร้างทางสังคมไม่เสถียร” – อ้างว่าเกิดจากกิจกรรมโซเชียลมีเดียของเธอเท่านั้น ตามรายงานของทางการ พวกเขากล่าวหาว่า al-Shehab ติดตามและรีทวีตบัญชีที่ไม่เห็นด้วยบน Twitter และ “ส่งผ่าน ข่าวลือเท็จ”

ศาลอาญาเฉพาะทางพิพากษาลงโทษจำคุก 34 ปีที่รุนแรงผิดปกติภายใต้กฎหมายต่อต้านการก่อการร้ายและอาชญากรรมทางอินเทอร์เน็ตของซาอุดิอาระเบีย ตามด้วยคำสั่งห้ามเดินทาง 34 ปี การตัดสินใจดังกล่าวมีขึ้นเมื่อต้นเดือนนี้ เนื่องจากอัล-เชฮับยื่นอุทธรณ์โทษจำคุก 6 ปีเบื้องต้นของเธอ

“โทษจำคุก (หกปี) ของจำเลยเป็นผู้เยาว์เนื่องจากความผิดของเธอ” อัยการของรัฐบอกกับศาลอุทธรณ์ “ฉันกำลังเรียกร้องให้แก้ไขประโยคในแง่ของการสนับสนุนของเธอสำหรับผู้ที่พยายามทำให้เกิดความวุ่นวายและทำให้สังคมไม่มั่นคงดังที่แสดงโดยการติดตามและรีทวีต (Twitter) บัญชีของเธอ”

รัฐบาลซาอุดิอาระเบียในริยาด เช่นเดียวกับสถานทูตในกรุงวอชิงตันและลอนดอน ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

มหาวิทยาลัยลีดส์ยืนยันว่า al-Shehab กำลังศึกษาระดับปริญญาเอกปีสุดท้ายที่โรงเรียนแพทย์

“เรากังวลอย่างยิ่งที่จะทราบถึงพัฒนาการล่าสุดในกรณีของ Salma และเรากำลังขอคำแนะนำว่ามีอะไรที่เราสามารถทำได้เพื่อสนับสนุนเธอหรือไม่” มหาวิทยาลัยกล่าว

การพิจารณาคดีของ Al-Shehab ยังดึงดูดความสนใจของวอชิงตัน ซึ่งกระทรวงการต่างประเทศกล่าวเมื่อวันพุธว่า “กำลังศึกษากรณีนี้อยู่”

เน็ด ไพรซ์ โฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ กล่าวว่า “การใช้เสรีภาพในการแสดงออกเพื่อเรียกร้องสิทธิสตรีไม่ควรถูกอาชญากร ไม่ควรถือเป็นความผิดทางอาญา

คณะกรรมาธิการเสรีภาพทางศาสนาระหว่างประเทศของสหรัฐฯ แสดงความวิตกในทวิตเตอร์เมื่อวันพฤหัสบดีว่า ราชอาณาจักรมุ่งเป้าไปที่อัล-เชฮับ “เพื่อการเคลื่อนไหวอย่างสันติของเธอในความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันกับนักโทษการเมือง” เช่นเดียวกับอัตลักษณ์ชีอะห์ของเธอ

เมื่อเดือนที่แล้ว ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ ได้เดินทางไปยังอาณาจักรที่อุดมไปด้วยน้ำมันและพูดคุยกับเจ้าชายโมฮัมเหม็ด ซึ่งเขากล่าวว่าเขาได้หยิบยกข้อกังวลด้านสิทธิมนุษยชนขึ้น การประชุมของพวกเขา -และถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างมาก— ถือเป็นการพลิกกลับที่เฉียบขาดจากคำสาบานก่อนหน้านี้ของไบเดนที่จะทำให้ราชอาณาจักรเป็น “คนนอกคอก” ในการสังหารจามาล คาช็อกกี นักข่าวซาอุดิอาระเบียในปี 2018

ในระหว่างการอุทธรณ์ของเธอ al-Shehab กล่าวว่าการตัดสินที่รุนแรงนั้นเท่ากับ “การทำลายฉัน ครอบครัวของฉัน อนาคตของฉัน และอนาคตของลูกๆ ของฉัน” เธอมีเด็กชายสองคนอายุ 4 และ 6 ขวบ

เธอบอกกับผู้พิพากษาว่าเธอไม่รู้ว่าเพียงแค่รีทวีตโพสต์ “ด้วยความอยากรู้และสังเกตมุมมองของผู้อื่น” จากบัญชีส่วนตัวที่มีผู้ติดตามไม่เกิน 2,000 คนถือเป็นการก่อการร้าย