นาย Berlusconi กับนายปูตินระหว่างการเยือนคาบสมุทรไครเมียที่ถูกผนวกเข้ากับความขัดแย้งในปี 2558
อดีตนายกรัฐมนตรีอิตาลี ซิลวิโอ แบร์ลุสโคนี ปกป้องการรุกรานยูเครนของวลาดิมีร์ ปูติน โดยกล่าวว่าผู้นำของรัสเซีย “ถูกผลัก” เข้าสู่ความขัดแย้ง

ชายวัย 85 ปีรายนี้กล่าวว่า กองทหารรัสเซียตั้งใจที่จะแทนที่รัฐบาลด้วย “คนดี” จากนั้นจึงจากไป

นายกรัฐมนตรีอิตาลี 3 สมัยเป็นพันธมิตรระยะยาวของประธานาธิบดีรัสเซีย

สุดสัปดาห์นี้คาดว่าพรรคของเขาจะเข้ายึดอำนาจโดยเป็นส่วนหนึ่งของพันธมิตรฝ่ายขวาในการเลือกตั้งทั่วไปในอิตาลี

เรื่องเล่าที่กล่าวหารัฐบาลยูเครนกำลังสังหารผู้พูดภาษารัสเซียทางตะวันออกของประเทศ ถูกสร้างขึ้นโดยสื่อในกรุงมอสโกว์ นายแบร์ลุสโคนีกล่าวกับทีวีอิตาลี

เขากล่าวว่าการรายงานที่ถูกผลักดันโดยกองกำลังแบ่งแยกดินแดนและนักการเมืองชาตินิยมในรัฐบาลรัสเซีย ทำให้ปูตินไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องเปิดฉากการบุกรุกอย่างจำกัด

“ปูตินถูกประชากรรัสเซีย พรรคและรัฐมนตรีผลักดันให้คิดค้นปฏิบัติการพิเศษนี้ขึ้นมา” เขากล่าว

“กองทหารควรจะเข้าไปในเมือง Kyiv ในหนึ่งสัปดาห์ แทนที่รัฐบาล Zelensky ด้วยคนดี และอีกหนึ่งสัปดาห์ต่อมาจะกลับมา” นาย Berlusconi กล่าวเสริม

“แต่พวกเขากลับพบการต่อต้านที่คาดไม่ถึง ซึ่งต่อมาถูกป้อนด้วยอาวุธทุกชนิดจากตะวันตก”

ผู้นำฝ่ายค้านประณามความคิดเห็นของนายแบร์ลุสโคนีอย่างรวดเร็ว โดยนายคาร์โล คาเลนดา หัวหน้าพรรค Centrist กล่าวหาว่าเขาพูด “เหมือนนายพลปูติน”

และเอ็นริโก เลตตาจากพรรคประชาธิปัตย์กลางซ้ายกล่าวว่าการแทรกแซงดังกล่าวพิสูจน์ให้เห็นว่าการเลือกตั้งในวันอาทิตย์นี้ “เป็นไปในทางที่ดี บุคคลที่มีความสุขที่สุดคือปูติน”

แต่เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา นาย Berlusconi พยายามที่จะชี้แจงความคิดเห็นของเขา โดยกล่าวว่าความคิดเห็นของเขา “เรียบง่ายเกินไป”

“การรุกรานยูเครนเป็นสิ่งที่ไม่ยุติธรรมและไม่อาจยอมรับได้ จุดยืนของ [ฟอร์ซา อิตาเลีย] นั้นชัดเจน เราจะอยู่กับสหภาพยุโรปและนาโตเสมอ” เขากล่าว

นายแบร์ลุสโคนีเป็นแฟนตัวยงของนายปูตินมาอย่างยาวนาน โดยในปี 2555 ได้เข้าร่วมเป็นนายกรัฐมนตรีในขณะนั้นสำหรับการเดินทางเล่นสกีในเมืองโซซีของรัสเซีย

แต่ในเดือนเมษายน เขาประณามการบุกรุกและกล่าวว่าเขา “ผิดหวังและเสียใจอย่างสุดซึ้ง” จากพฤติกรรมของนายปูติน และเสริมว่า “การสังหารหมู่พลเรือนในบูชาและท้องถิ่นอื่นๆ เป็นอาชญากรรมสงครามที่แท้จริง”

หัวหน้าพรรค Forza Italia กำลังรณรงค์โดยเป็นส่วนหนึ่งของพันธมิตรฝ่ายขวาก่อนการเลือกตั้งทั่วไปในวันอาทิตย์

พรรคกลาง-ขวาของเขาคือคู่หูรองของพันธมิตร ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากพี่น้องหัวแข็งแห่งอิตาลีของจอเจีย เมโลนี และพรรคเลกา นอร์ด ซึ่งเป็นพรรคประชานิยมของมัตเตโอ ซัลวินี โพลได้แนะนำว่ากลุ่มจะชนะเสียงข้างมาก

แม้ว่านายแบร์ลุสโคนีจะเคยเป็นเพื่อนกับนายปูติน และคำวิจารณ์ของนายซัลวินีเกี่ยวกับการคว่ำบาตรรัสเซียของตะวันตก นางเมโลนี ซึ่งถูกคาดว่าจะเป็นผู้นำรัฐบาลใดๆ ก็ตาม ได้ให้คำมั่นที่จะสนับสนุนอิตาลีต่อยูเครนต่อไป

“สงครามในยูเครนเป็นจุดเล็กๆ ของภูเขาน้ำแข็งแห่งความขัดแย้งที่มีเป้าหมายเพื่อก่อร่างระเบียบโลกใหม่” เธอกล่าวเมื่อต้นเดือนนี้ “ดังนั้นเราจึงต้องต่อสู้ในศึกครั้งนี้”