ในช่วงเวลาที่มืดมนที่สุดของสงครามเย็น ชุมชนข่าวกรองของสหรัฐฯ ตื่นตระหนกกับการค้นพบที่น่าตกใจ: สหภาพโซเวียตกำลังโจมตีสถานทูตสหรัฐฯ ในมอสโกด้วยไมโครเวฟ ซึ่งเจ้าหน้าที่บางคนกลัวว่าจะพยายามทำร้ายนักการทูตอเมริกัน และอาจเป็นไปได้ แม้กระทั่งยุ่งกับจิตใจของพวกเขา

การค้นพบนี้ในปี 1950 นำไปสู่การวิจัยที่จัดโดยเพนตากอนมานานหลายปีเพื่อประเมินผลกระทบต่อร่างกายและจิตใจของสิ่งที่ชาวรัสเซียทำ รัสเซียปลูกฝังเสียงหรือแม้แต่คำพูดในหัวของนักการทูตอเมริกันเพื่อขัดขวางการทำงานและทำลายสุขภาพของพวกเขาหรือไม่?

คำถามดังกล่าวกระตุ้นให้เกิด “การแข่งขันอาวุธสมอง” ซึ่งเป็นความลับสุดยอด นักข่าว ชารอน ไวน์เบอร์เกอร์ กล่าวในพอดคาสต์ “Conspiracyland”ที่มีชื่อว่า “The Mystery of the Moscow Signal” ในวันนี้ (เป็นตอนที่สองในสามตอนในซีรีส์ “Conspiracyland” เรื่อง “The Strange Story of Havana Syndrome”)

“ทฤษฎีการทำงานอย่างหนึ่งก็คือ [พวกโซเวียต] รู้บางสิ่งที่เราไม่รู้” Weinberger ผู้เขียนหนังสือเรื่อง “The Imagineers of War” ซึ่งเจาะลึกประเด็นนี้กล่าว “การที่พวกเขาได้เปิดเผยความลับบางประการในการทำให้ไมโครเวฟเป็นอาวุธ ดังนั้นเราจึงต้องตามพวกเขาให้ทัน และเราต้องมีอาวุธสมองของเรา”

สงครามเย็นกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของการทิ้งระเบิดด้วยคลื่นไมโครเวฟต่อนักการทูตอเมริกันนั้นมีความเกี่ยวข้องใหม่กับปัญหาที่น่าสับสนที่สุดปัญหาหนึ่งที่เจ้าหน้าที่สหรัฐต้องเผชิญในช่วงไม่กี่ปีมานี้: การแพร่ระบาดของโรคทางสุขภาพที่แปลกประหลาด ตั้งแต่อาการเวียนศีรษะบ้านหมุนและในบางกรณี อาการบาดเจ็บที่สมอง รายงานโดยนักการทูตและสายลับสหรัฐ เป็นปรากฏการณ์ที่เรียกว่าฮาวานาซินโดรม

เมื่อรายงานการเจ็บป่วยด้านสุขภาพครั้งแรกเกิดขึ้นในปี 2560 และต่อมาได้แพร่กระจายไปยังเจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯ ที่ให้บริการทั่วโลก ชุมชนข่าวกรองของสหรัฐฯ และสื่ออีกหลายคนได้ข้อสรุปว่าอาการ “กลุ่มอาการฮาวานา” เป็นผลโดยตรงจากความลับ การโจมตีด้วยไมโครเวฟของรัสเซียเทียบได้กับสิ่งที่นักการทูตในมอสโกเคยประสบเมื่อหลายสิบปีก่อน

แต่ตามที่ “Conspiracyland” แสดงให้เห็น ทฤษฎีนั้นดำเนินไปได้จนถึงตอนนี้ นักวิจัยของเพนตากอนไม่สามารถสร้างความเชื่อมโยงระหว่างการสัมผัสกับคลื่นไมโครเวฟกับการบาดเจ็บที่ร่างกายและสมอง ซึ่งทำให้สหรัฐฯ สูญเสียความสนใจในการพัฒนาอาวุธสมองทั้งหมด

การค้นพบนี้ได้รับการสนับสนุนโดยเอกสารที่ไม่เป็นความลับอีกต่อไป เพิ่งออกเมื่อสัปดาห์นี้เกี่ยวกับ Project Pandora — โครงการลับสุดยอดที่นักวิจัยของ Pentagon ในทศวรรษ 1960 โจมตีลิงจำพวกจำพวกลิงด้วยคลื่นไมโครเวฟเพื่อพยายามทดสอบว่าสิ่งนี้มีผลกระทบต่อความสามารถในการทำงานพื้นฐานบนคอมพิวเตอร์หรือไม่ เพื่อแลกกับการรับกล้วยเม็ด . เอกสารดังกล่าวได้รับมาจาก Peter Kornbluh นักวิจัยอาวุโสของ National Security Archive ที่ไม่แสวงหาผลกำไร (Kornbluh ปรากฏในตอนโบนัสพิเศษของ “Conspiracyland” ซึ่งจะเปิดตัวในวันนี้ในชื่อ “Henry Kissinger’s Radiation Treatment”)

ตามเอกสารที่แสดง นักวิจัยไม่พบหลักฐานว่าลิงถูกรบกวนหรือได้รับอันตรายจากการทิ้งระเบิดด้วยไมโครเวฟ ทำลายความคิดที่ว่านักการทูตสหรัฐฯ ได้รับบาดเจ็บที่สถานทูตในมอสโก “ฉันรู้สึกมั่นใจที่ระบุว่า … คนที่สัมผัสไม่มีความเสี่ยงที่จะได้รับบาดเจ็บ” นักวิเคราะห์ของ CIA เขียนในบันทึกช่วยจำเกี่ยวกับการทดลองลิงในเดือนกันยายน พ.ศ. 2510

“Conspiracyland” ยังรวมถึงการให้สัมภาษณ์กับ James McIlwain นักประสาทวิทยาที่ได้ทบทวนโครงการทดสอบลิงแพนโดร่าสำหรับเพนตากอนและสรุปในทำนองเดียวกัน “ไม่มีหลักฐานที่น่าเชื่อถือเกี่ยวกับผลกระทบของสัญญาณพิเศษ [ของไมโครเวฟ] ต่อประสิทธิภาพของลิง”

กระนั้น ความเชื่อมั่นว่าการทิ้งระเบิดด้วยไมโครเวฟส่งผลกระทบต่อสุขภาพของนักการทูตสหรัฐฯ ยังคงมีอยู่เป็นเวลาหลายปีและเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในปี 1970 เมื่อวอลเตอร์ สโตสเซล เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำสหภาพโซเวียตเรียกร้องให้รัฐมนตรีต่างประเทศเฮนรี คิสซิงเจอร์เผชิญหน้ากับโซเวียตในประเด็นนี้ . Stoessel เคยเป็นป่วยเป็นมะเร็งเม็ดเลือดขาวขณะดำรงตำแหน่งทูตและเชื่อว่าอาการของเขาอาจเกิดจากการทิ้งระเบิดด้วยลำแสงไมโครเวฟของโซเวียต

เอกสารที่ได้รับจาก Kornbluh รวมถึงการถอดความของบทสนทนาที่ขี้ขลาดในบางครั้ง บางครั้งก็มีบทสนทนาตลกๆ ที่คิสซิงเจอร์มีกับอนาโตลี โดบรีนิน เอกอัครราชทูตโซเวียตในประเด็นนี้

“ฉันอยากคุยกับคุณเรื่องสัญญาณ” คิสซิงเจอร์พูดระหว่างการสนทนาเมื่อวันที่ 9 ธันวาคม พ.ศ. 2518 “สัญญาณอะไร” โดบรินนินตอบ โดยแสร้งทำเป็นไม่รู้สิ่งที่คิสซิงเจอร์กำลังพูดถึง

“ลำแสงนั้นที่คุณกำลังยิ้มให้กับสถานทูตของเราในมอสโก” คิสซิงเงอร์กล่าว เขาเรียกร้องให้โซเวียต “ปิด” – อย่างน้อยก็จนกว่าเขาจะมาถึงมอสโกในระหว่างการเดินทางที่กำลังจะมาถึง – เมื่อถึงจุดนี้ “คุณสามารถเปิดเครื่องได้อีกครั้ง” และ “ให้การรักษาด้วยรังสีแก่ฉัน”

“ถ้าอย่างนั้นคุณคงเป็นกัมมันตภาพรังสี” Dobrynin พูดติดตลก

แต่สำหรับเรื่องตลกทั้งหมด คิสซิงเจอร์ชี้แจงอย่างชัดเจนว่านี่เป็นปัญหาร้ายแรง: กระทรวงการต่างประเทศอยู่ภายใต้แรงกดดันที่จะเรียกชาวรัสเซียในที่สาธารณะและกดดันให้พวกเขาหยุดการทิ้งระเบิดด้วยไมโครเวฟ “ฟังนะ เรากำลังนั่งอยู่บนนี้จริงๆ แต่มีคนจำนวนมากเกินไปที่รู้เรื่องนี้” คิสซิงเจอร์บอกกับโดบรินนิน “เราจะตกนรกเว้นแต่เราจะบอกว่ามีบางอย่างเกิดขึ้น”

โซเวียตไม่เคย ‘ยอมรับที่จะโจมตีสถานทูตด้วยไมโครเวฟแม้ว่าในที่สุดพวกเขาก็ปิดตัวลงในปี 1970 ภายใต้แรงกดดันของสหรัฐฯ ทฤษฎีที่แพร่หลายในปัจจุบันคือ พวกเขากำลังใช้ไมโครเวฟเพื่อเปิดใช้งานอุปกรณ์ฟังลับที่พวกเขาได้ติดตั้งไว้เพื่อดักฟังการสนทนาของนักการทูตสหรัฐฯ

แต่ความสนใจของเพนตากอนในการพัฒนาอาวุธไมโครเวฟของตัวเองไม่ได้หายไป ตามที่ Weinberger อธิบายไว้ใน “Conspiracyland” หลังจากการโจมตี 11 กันยายน นักวิจัยได้เพิ่มความพยายามในการพัฒนาอาวุธไมโครเวฟที่สามารถฝังเสียงและคำพูดไว้ในหัวของเป้าหมายผู้ก่อการร้าย มันถูกเรียกว่า “เสียงของอาวุธแห่งพระเจ้า”

“ดังนั้น ตลอดหลายปีที่ผ่านมา แนวคิดนี้ถูกส่งต่อว่า ถ้าคุณสร้างความรู้สึกในการส่งคำในหัวของผู้คนได้ คุณสามารถทำให้พวกเขาคิดว่าพวกเขาบ้า ความคิดของพวกเขาจะบ้าไปแล้ว” เธอกล่าว “คุณสามารถทำให้พวกเขาคิดว่าพระเจ้ากำลังพูดกับพวกเขา” และบอกให้พวกเขา “วางอาวุธของคุณ”

ที่เธอกล่าวว่าจะเป็น “การจุดไฟที่ดีที่สุด” แต่เช่นเดียวกับเรื่องอื่นๆ ในด้านการวิจัยอาวุธไมโครเวฟ ซึ่งรวมถึงการทดลองของลิง เท่าที่ทุกคนรู้ ทฤษฎีที่แปลกใหม่ไม่เคยปรากฏให้เห็น