การศึกษามะเร็งเต้านมชนิดร้ายแรงได้ระบุความแตกต่างระดับโมเลกุลที่สำคัญระหว่างเซลล์มะเร็งที่เกาะติดกับเนื้องอกในระยะเริ่มแรกและเซลล์ที่เสี่ยงต่อการก่อตัวของเนื้องอกที่อยู่ห่างไกลเป้าหมายการรักษาใหม่และทางเลือกในการรักษามะเร็งเต้านม 3 ตัวมานานแล้ว มะเร็งเหล่านี้มักจะกลับมาภายในสามปีของการวินิจฉัยและการรักษาที่ใช้สำหรับมะเร็งเต้านมชนิดอื่นๆ

มักใช้ไม่ได้ผลเป็นลบสามเท่าประมาณ 10% -20% ของมะเร็งเต้านม 280,000 รายที่ได้รับการวินิจฉัยในสหรัฐอเมริกาในแต่ละปีมีผลลบสามเท่า และอัตรานี้สูงกว่าในสตรีแอฟริกันอเมริกัน ซึ่งมีโอกาสเป็นสองเท่าของคนอื่นที่จะเป็นโรคนี้ลักษณะที่เป็นอันตรายถึงชีวิตของมะเร็งชนิดนี้คือความจริงที่ว่าเซลล์ของมะเร็งไม่มีธงโมเลกุลบนพื้นผิวที่เชื่อมต่อกับฮอร์โมนเอสโตรเจนและโปรเจสเตอโรนและโปรตีนที่ส่งเสริมการเจริญเติบโตของมะเร็งที่เรียกว่า Her2-neu การรักษามะเร็งเต้านมในปัจจุบันจำนวนมากทำงานโดยกำหนดเป้าหมายที่แฟล็กเหล่านั้น ทำให้มีประโยชน์เพียงเล็กน้อยสำหรับผู้ที่มีเนื้องอกที่เป็นลบสามเท่า