ดร. Katelyn Jetelina นักระบาดวิทยาและนักชีวสถิติและผู้เขียนจดหมายข่าวYour Local Epidemiologist กล่าวว่า “ทุกปีตั้งแต่เกิดโรคระบาด
Jetelina ไม่ได้อยู่คนเดียว ในช่วงสองปีที่ผ่านมา ในขณะที่ฤดูใบไม้ร่วงกำลังใกล้เข้ามา ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพและสื่อต่างคาดการณ์ว่าฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวจะทำให้เกิด “แฝดสอง” หรือไม่ — ด้วยการโจมตีของไข้หวัดใหญ่และโควิด-19 พร้อมกัน

ในปีนี้ Jetelina กล่าวว่าในที่สุดการประทุษร้ายสองครั้งก็สามารถเกิดขึ้นได้

“จากสิ่งที่เราเห็นในออสเตรเลีย ที่พวกเขามีฤดูไข้หวัดใหญ่ที่เลวร้าย เราคิดว่าจะมาถึงสหรัฐอเมริกาในปีนี้” เจเตลินากล่าว

เนื่องจากฤดูไข้หวัดใหญ่ในฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวของซีกโลกใต้มักเริ่มตั้งแต่เดือนเมษายนถึงกันยายน สหรัฐอเมริกาจึงมักมองหาประเทศต่างๆ อย่างออสเตรเลียเพื่อดูตัวอย่างสิ่งที่อาจเก็บไว้เมื่อฤดูกาลไข้หวัดใหญ่กำลังใกล้เข้ามา ปีนี้แนวโน้มไม่ค่อยดี ในการบรรยายสรุปของสื่อเมื่อวันพฤหัสบดีกับโรงเรียนสาธารณสุข Johns Hopkins Bloomberg ดร. แอนดรูว์ เปคอสซ์ ศาสตราจารย์ด้านจุลชีววิทยาระดับโมเลกุลและภูมิคุ้มกันวิทยา กล่าวว่า “มีความกังวลบางประการเกี่ยวกับกระแสน้ำในฤดูใบไม้ร่วง-ฤดูหนาว” ในสหรัฐอเมริกาในปีนี้

“ออสเตรเลียและประเทศอื่น ๆ ในซีกโลกใต้มีฤดูไข้หวัดใหญ่ที่รุนแรง” เปคอสซ์กล่าว “มันเป็นฤดูไข้หวัดใหญ่ที่เลวร้ายที่สุดของออสเตรเลียในรอบ 5 ปี และมาเร็วกว่าฤดูไข้หวัดใหญ่อื่น ๆ ยกเว้นการระบาดครั้งใหญ่ในปี 2552”

Jetelina กล่าวว่า “ฤดูไข้หวัดใหญ่ที่เลวร้าย” มักจะหมายถึงไข้หวัดที่ไหลเวียนอยู่เป็นจำนวนมาก ส่งผลให้มีผู้ป่วย เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล และเสียชีวิตมากกว่าในฤดูไข้หวัดใหญ่ครั้งก่อน เนื่องจากฤดูไข้หวัดใหญ่ครั้งล่าสุดคือปี 2560-2561 โดยเป็นฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ที่สงบมากในปี 2563 และ 2564 ภูมิคุ้มกันสำหรับบุคคลส่วนใหญ่โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็กเล็กมักจะอ่อนแอ

“สิ่งนี้ทำให้เกิดความเสี่ยง โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับเด็กเล็กที่อาจไม่ได้รับมาก หากมี การสัมผัสกับไวรัสไข้หวัดใหญ่ก่อนหน้าฤดูกาลนี้ เนื่องจากมีมาตรการป้องกันการระบาดใหญ่ เช่น การปกปิด การเว้นระยะห่างทางสังคม” Pekosz กล่าวว่า. “ประชากรอายุต่ำกว่า 18 ปีได้รับผลกระทบอย่างหนักในออสเตรเลียในปีที่ผ่านมา”

แม้ว่าจะไม่มีทางแน่ใจได้ว่าฤดูไข้หวัดใหญ่ในสหรัฐฯ จะเป็นแบบจำลองของซีกโลกใต้ที่แน่นอน แต่เปกอซกล่าวว่าเวลาและอายุของบุคคลที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยโรคไข้หวัดใหญ่เป็นสองสิ่งที่สำคัญที่พวกเขาจะต้องติดตามในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า หากเราเริ่มเห็นผู้ป่วยจำนวนมากขึ้นในเดือนกันยายนหรือตุลาคม และหากคนหนุ่มสาวจำนวนมากขึ้นซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มเสี่ยงเริ่มจำเป็นต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยโรคไข้หวัดใหญ่ อาจเป็นได้ว่าสหรัฐฯ อยู่ในฤดูไข้หวัดใหญ่ที่รุนแรง เปรียบได้กับสิ่งที่ซีกโลกใต้ประสบ

จะมีการระบาดของ COVID-19 และ ‘twindemic’ หรือไม่?
“คำถามที่ใหญ่ที่สุดข้อหนึ่งที่จะเกิดขึ้นในฤดูกาลไข้หวัดใหญ่นี้คือ การแพร่ระบาดร่วมของ COVID-19 จะใหญ่แค่ไหน โดยมีข้อ จำกัด เพียงเล็กน้อย” Jetelina กล่าว และเสริมว่าสิ่งนี้ทำให้เกิดคำถามว่าระบบสุขภาพจะเป็นอย่างไร .

Jetelina ชี้ให้เห็นว่าสองปีที่ผ่านมานั้นผิดปกติมากจนยากที่จะคาดเดาว่าเราจะมุ่งหน้าไปที่ใดในฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวนี้ จนถึงตอนนี้ การคาดการณ์ COVID-19 ค่อนข้างเป็นไปในแง่ดีการสร้างแบบจำลองสถานการณ์ COVID-19บ่งชี้ว่าจำนวนผู้ป่วยและการรักษาในโรงพยาบาลน่าจะลดลงอย่างต่อเนื่องจนถึงสิ้นปี ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการแจกจ่ายสารกระตุ้นไบวาเลนท์ใหม่ในเดือนกันยายนและเพื่อภูมิคุ้มกันที่ชาวอเมริกันจำนวนมากได้สะสมจากการฉีดวัคซีนหรือการติดเชื้อก่อนหน้านี้ แม้ว่าฤดูใบไม้ร่วงช่วงปลายเดือนธ.ค.จะมีเพิ่มขึ้น แต่ผู้เชี่ยวชาญก็หวังว่าการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและผู้ป่วยใน 2 ฤดูหนาวที่ผ่านมาจะสามารถหลีกเลี่ยงได้

“เราคาดว่าจะเห็นจำนวนผู้ป่วยโควิดเพิ่มขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้ เนื่องจากผู้คนทำกิจกรรมในร่มมากขึ้น แต่หากไม่มีรูปแบบใหม่ที่แตกต่างออกไปอย่างมาก เราเชื่อว่าการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วจะอยู่ในระดับปานกลาง” Pekosz กล่าวในการบรรยายสรุปเมื่อวันพฤหัสบดี

การทดสอบมีทั้งไข้หวัดใหญ่ตามฤดูกาลและ COVID-19 ซึ่งจะเป็นประโยชน์สำหรับการวินิจฉัยเนื่องจากไวรัสทั้งสองมีอาการคล้ายคลึงกันมากมายรวมทั้งมีไข้ หนาวสั่น เหนื่อยล้า เจ็บคอหรือไอ และแม้กระทั่งท้องเสียและอาเจียน

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคด้วยสังเกตว่ามันเป็นไปได้เพื่อติดเชื้อทั้งไข้หวัดใหญ่และโรคทางเดินหายใจอื่น ๆ เช่น COVID-19 ในเวลาเดียวกันแม้ว่าผู้เชี่ยวชาญยังคงศึกษาอยู่ว่าเป็นอย่างไร

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากสหรัฐฯ ยังไม่เคยประสบกับฤดูไข้หวัดใหญ่ที่เลวร้ายควบคู่ไปกับ COVID-19 จึงไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากไวรัสทั้งสองนี้พร้อมกัน

หนึ่งทฤษฎีที่เรียกว่าการรบกวนของไวรัสแนะนำว่า “twindemic” อาจเป็นไปไม่ได้ เนื่องจากมีข้อจำกัดในจำนวนของไวรัสที่สามารถแพร่กระจายในคราวเดียว โดยระบบภูมิคุ้มกันจะตื่นตัวสูงและป้องกันไวรัสอื่นๆ เมื่อสัมผัส

“เราไม่รู้จริงๆ ว่าปฏิสัมพันธ์ของไวรัสที่ไหลเวียนร่วมกัน 2 ตัว เช่น ไข้หวัดใหญ่และโควิด” Jetelina กล่าว “พวกเขาอาจจะแข่งขันกันเอง เป็นต้น เราแค่ไม่แน่ใจ”

คุณจะรักษาตัวเองและผู้อื่นให้ปลอดภัยได้อย่างไร?
ฝ่ายบริหารของไบเดนกำลังล่มสลายสารกระตุ้นสองขั้วของ COVID-19รณรงค์เช่นเดียวกับวัคซีนไข้หวัดใหญ่ประจำปีที่มีวางจำหน่ายทั่วประเทศ และผู้เชี่ยวชาญสนับสนุนให้บุคคลได้รับวัคซีนทั้งสองเข็มพร้อมกัน หากเป็นไปได้

“ฉันเชื่อจริงๆ ว่านี่คือเหตุผลที่พระเจ้าให้สองแขนแก่เรา อันหนึ่งสำหรับไข้หวัดใหญ่และอีกอันสำหรับช็อตโควิด” ดร. Ashish Jha ผู้ประสานงานด้านการตอบสนองของ coronavirus ของทำเนียบขาวกล่าวติดตลกระหว่างการแถลงข่าวเมื่อวันอังคาร

ปีนี้จะเป็นปีที่สองที่ยากระตุ้นโควิดและวัคซีนไข้หวัดใหญ่จะพร้อมสำหรับชาวอเมริกันพร้อมๆ กัน ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนกรกฎาคม8% ถึง 11% ของผู้ที่ได้รับทั้งสองช็อตพร้อมกันกล่าวว่าพวกเขามีอาการเพิ่มขึ้นเล็กน้อย เช่น ปวดเมื่อยตามกล้ามเนื้อและเมื่อยล้าในสัปดาห์หลังการฉีดวัคซีน

Jetelina ชี้ให้เห็นว่าผลข้างเคียงเพิ่มเติมใด ๆ จากการได้รับวัคซีนทั้งสองอย่างพร้อมกันมักจะไม่รุนแรงและเกิดขึ้นชั่วคราว และไม่มีปัญหาด้านความปลอดภัยใด ๆ ในการทำให้ล้มลงทั้งสองครั้งในคราวเดียว

“ง่ายกว่ามากที่จะได้มันมาพร้อมกัน คุณไม่จำเป็นต้องกลับไปตรวจ CVS สองครั้ง ไม่ต้องไปหาหมอ 2 ครั้ง ดังนั้นฉันจะได้รับมันพร้อมๆ กันอย่างแน่นอน” เธอกล่าว

การพิจารณาว่าเมื่อใดควรรับไข้หวัดใหญ่หรือวัคซีนโควิด-19 ของคุณ Jetelina กล่าวว่าเป็นสิ่งที่แตกต่างกันไปในแต่ละบุคคลและควรปรึกษากับแพทย์ของคุณ CDC’sคำแนะนำวัคซีนไข้หวัดใหญ่คล้ายกับฤดูกาลที่แล้ว และกำหนดว่าชาวอเมริกันส่วนใหญ่จะยิงได้ในเดือนกันยายนหรือตุลาคม

ในการแถลงข่าวเมื่อวันอังคาร จากล่าวว่าผู้คนสามารถรอเป็นเวลาหลายเดือนเพื่อให้ได้รับการส่งเสริมจาก COVID-19 หากพวกเขาได้รับการติดเชื้อเมื่อเร็ว ๆ นี้หรือหากพวกเขาเพิ่งได้รับการฉีดวัคซีน Jha กล่าวว่าความหวังคือ “เรากำลังก้าวไปสู่จุดหนึ่ง” ที่ชาวอเมริกันที่มีความเสี่ยงต่ำจะต้องการเพียงผู้สนับสนุน COVID-19 ปีละครั้งเท่านั้น

ในขณะที่ผู้เชี่ยวชาญเน้นว่าวัคซีนจะยังคงเป็นส่วนสำคัญในการต่อสู้กับ “แฝด” ที่เป็นไปได้ในฤดูกาลนี้ Dr. Keri Althoff ศาสตราจารย์ด้านระบาดวิทยาของโรงเรียนสาธารณสุข Johns Hopkins Bloomberg กล่าวในการบรรยายสรุปเมื่อวันพฤหัสบดีว่า “ยังมีอีกมาก เครื่องมือในกล่องเครื่องมือนี้ที่เราเอื้อมถึง”

“มีความรับผิดชอบส่วนบุคคลในระดับที่มีบทบาทที่นี่” อัลทอฟฟ์กล่าว “คุณสามารถสวมหน้ากากได้ทุกที่ทุกเวลาที่คุณต้องการ คุณสามารถตัดสินใจเกี่ยวกับคุณภาพของหน้ากากของคุณสำหรับทั้งความพอดีและระดับการกรอง และทั้งหมด สิ่งเหล่านี้สามารถมารวมกันได้ตามกลยุทธ์ความเสี่ยงของคุณกับสมาชิกในครอบครัวและสมาชิกในครอบครัวของคุณ”

Jetelina ยังกล่าวอีกว่า หน้ากากอนามัยควรเป็นวิธีการสำคัญในการป้องกันโรคในฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งตอนนี้ที่ยกเลิกการจำกัดข้อจำกัดของ COVID-19 ส่วนใหญ่แล้ว

“เราทราบดีว่าหน้ากากอนามัยใช้ได้ผล ไม่ใช่แค่สำหรับโควิด-19 แต่ยังใช้ได้ผลกับไข้หวัดใหญ่ด้วย” เธอกล่าว “ดังนั้น หากคุณต้องการป้องกันตัวเอง การสวมหน้ากากในพื้นที่ที่มีผู้คนหนาแน่นจะช่วยลดโอกาสการเจ็บป่วยได้จริงๆ

“โชคไม่ดีที่เราไม่สามารถพึ่งพาคนอื่นได้ ดังนั้นความรับผิดชอบจึงตกอยู่กับคุณ”