นักวิจัยกล่าวว่าไวรัสที่ดัดแปลงพันธุกรรมซึ่งปกติแล้วทำให้เกิดแผลเย็นแสดงให้เห็นถึงคำมั่นสัญญาที่แท้จริงในการรักษามะเร็งผิวหนัง
ไวรัสเริมที่ดัดแปลงนั้นไม่เป็นอันตรายต่อเซลล์ปกติ แต่เมื่อฉีดเข้าไปในเนื้องอก มันจะทำซ้ำและปล่อยสารเพื่อช่วยต่อสู้กับมะเร็ง

ผลการทดลองที่ตีพิมพ์ใน Journal of Clinical Oncology แสดงให้เห็นว่าการรักษาสามารถยืดอายุการอยู่รอดได้นานหลายปี แต่สำหรับผู้ป่วยมะเร็งผิวหนังบางรายเท่านั้น

การรักษายังไม่ได้รับใบอนุญาต
การรักษาแบบ “ภูมิคุ้มกันบำบัด” ที่คล้ายกันสำหรับมะเร็งผิวหนังมีอยู่แล้วในสหรัฐฯ และในยุโรป แต่นักวิจัยเชื่อว่า T-Vec จะเป็นส่วนเสริมที่น่ายินดีสำหรับสิ่งเหล่านี้

ศาสตราจารย์ริชาร์ด มาเรส์อธิบายว่าไวรัสเริมสามารถรักษามะเร็งผิวหนังได้อย่างไร

นอกจากนี้ยังจะเป็นการรักษามะเร็งผิวหนังครั้งแรกที่ใช้ไวรัส

การศึกษาล่าสุดเป็นการทดลองแบบสุ่มตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดของไวรัสต้านมะเร็ง และผู้ป่วย 436 รายจาก 64 ศูนย์ในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร แคนาดา และแอฟริกาใต้ที่มีมะเร็งผิวหนังชนิดร้ายแรงที่ผ่าตัดไม่ได้

ศ.เควิน แฮร์ริงตัน หัวหน้าการทดลองของสหราชอาณาจักร จากสถาบันวิจัยโรคมะเร็ง กรุงลอนดอน กล่าวว่า “มีความตื่นเต้นเพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการใช้การรักษาไวรัส เช่น T-Vec สำหรับโรคมะเร็ง เพราะพวกเขาสามารถโจมตีเนื้องอกได้สองง่าม – ทั้งการฆ่า เซลล์มะเร็งโดยตรงและรวบรวมระบบภูมิคุ้มกันต่อต้านพวกมัน

“และเนื่องจากการรักษาด้วยไวรัสสามารถกำหนดเป้าหมายเซลล์มะเร็งได้โดยเฉพาะ จึงมีแนวโน้มที่จะมีผลข้างเคียงน้อยกว่าเคมีบำบัดแบบเดิมหรือการบำบัดด้วยภูมิคุ้มกันแบบใหม่อื่นๆ”

การวิจัยเพิ่มเติม
ดร.เฮย์ลีย์ เฟรนด์ ผู้จัดการข้อมูลด้านวิทยาศาสตร์ของ Cancer Research UK กล่าวว่า “การศึกษาก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่า T-Vec อาจเป็นประโยชน์กับคนบางคนที่เป็นมะเร็งผิวหนังขั้นสูง แต่นี่เป็นการศึกษาแรกที่พิสูจน์ว่าอัตราการรอดชีวิตเพิ่มขึ้น

“ขั้นตอนต่อไปคือการทำความเข้าใจว่าทำไมผู้ป่วยบางรายถึงตอบสนองต่อ T-Vec เพื่อช่วยให้ระบุได้ดีขึ้นว่าผู้ป่วยรายใดอาจได้รับประโยชน์จาก T-Vec”

แหล่งที่มาของภาพกอมเบิร์ต, SIGRID/ห้องสมุดภาพถ่ายวิทยาศาสตร์
แม้ว่าจะยังไม่ได้รับอนุญาต แต่แพทย์ก็รู้สึกตื่นเต้นกับโอกาสที่แท้จริงของการรักษามะเร็งผิวหนังชนิดใหม่ และในอนาคตก็อาจเป็นมะเร็งชนิดอื่นๆ ด้วย

แนวคิดในการใช้ไวรัสเข้าสู่และฆ่าเซลล์มะเร็งได้รับการรวบรวมความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์และความรุ่งโรจน์

การศึกษาล่าสุดใน Journal of Clinical Oncology เป็นการทดลองแบบสุ่มตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดของไวรัสต้านมะเร็ง และให้หลักฐานที่ยั่วเย้าว่าแนวคิดการรักษาสามารถย้ายเข้ามาในคลินิกได้ในไม่ช้าหลังจากทำงานในห้องปฏิบัติการมาหลายทศวรรษ

ขณะนี้นักวิจัยต้องการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อระบุว่าผู้ป่วยรายใดอาจได้รับประโยชน์จากการรักษานี้ และควรใช้ควบคู่ไปกับยารักษามะเร็งผิวหนังชนิดอื่นๆ ที่ได้รับการอนุมัติแล้วหรือไม่

หน่วยงานกำกับดูแลยาจะจับตาดูอย่างใกล้ชิดและจะตัดสินใจขั้นสุดท้ายเกี่ยวกับ T-Vec ในไม่ช้า
เมื่อต้นปีนี้ ยาภูมิคุ้มกันบำบัด เพมโบรลิซูแมบ กลายเป็นการรักษาครั้งแรกที่ “ได้รับการติดตามอย่างรวดเร็ว” สำหรับผู้ป่วยพลุกพล่านในอังกฤษที่มีเมลาโนมาขั้นสูง ภายใต้โครงการของรัฐบาลใหม่

ยาที่ได้รับการอนุมัติผ่านโครงการ Early Access to Medicines ซึ่งเปิดตัวในอังกฤษเมื่อเดือนเมษายน 2014 ได้รับการตรวจสอบโดยหน่วยงานกำกับดูแลที่ชั่งน้ำหนักความเสี่ยงและผลประโยชน์

มะเร็งผิวหนังเป็นมะเร็งที่พบมากเป็นอันดับที่ 6 ในสหราชอาณาจักรและคร่าชีวิตผู้คนมากกว่า 2,000 คนในสหราชอาณาจักรในแต่ละปี

ความเสียหายต่อผิวหนังจากรังสียูวีที่เป็นอันตรายของดวงอาทิตย์จะเพิ่มความเสี่ยงในการเป็นมะเร็งชนิดนี้