ในช่วงปลายปี 2559 เพื่อหลีกเลี่ยงการปรับค่าปรับสำหรับการเผาไหม้ก๊าซธรรมชาติมากเกินไป Pemex บริษัท น้ำมันของรัฐเม็กซิโกได้ทำข้อตกลงกับหน่วยงานกำกับดูแลเพื่อลงทุนมากกว่า 3 พันล้านดอลลาร์เพื่อแก้ไขปัญหาวูบวาบในชุดน้ำมันที่ให้ผลผลิตสูงสุด ฟิลด์

แต่ห้าปีต่อมา โครงการที่มีการเผยแพร่เพียงเล็กน้อยได้ถูกยกเลิก ตามแหล่งข่าว 3 แห่งที่มีความรู้โดยตรงในเรื่องนี้ และจำนวนผู้เสียชีวิตด้านสิ่งแวดล้อมที่เขตนอกชายฝั่งคู-มาลูบ-ซาปในอ่าวเม็กซิโกยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

ความมุ่งมั่นที่ล้มเหลวซึ่งไม่เคยมีการรายงานมาก่อนเน้นย้ำถึงการต่อสู้ของผู้ควบคุมน้ำมันของเม็กซิโกเพื่อควบคุม Pemex ซึ่งเป็นรัฐผูกขาดที่มีอำนาจซึ่งเชื่อมโยงอย่างใกล้ชิดกับรัฐบาลเสมอ

นอกจากนี้ยังแสดงให้เห็นว่าในขณะที่ประเทศต่างๆ เช่น โคลัมเบีย คาซัคสถาน และไนจีเรีย ได้ลดการลุกลามด้วยการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานและบังคับใช้บทลงโทษอย่างเข้มงวด เม็กซิโกกำลังมุ่งหน้าไปในทิศทางตรงกันข้ามตามที่รอยเตอร์รายงาน

Pemex เลือกที่จะยกเลิกแผนครึ่งทางหลังจากเสร็จสิ้น แหล่งข่าวทั้งสามกล่าว เนื่องจากราคาก๊าซที่ต่ำทำให้มีความน่าสนใจทางเศรษฐกิจน้อยลง และการจัดลำดับความสำคัญทางการเมืองเปลี่ยนไปเป็นการเพิ่มการผลิตน้ำมัน

การตัดสินใจเกิดขึ้นแม้จะมีต้นทุนด้านสิ่งแวดล้อมและการคุกคามของค่าปรับจากหน่วยงานกำกับดูแล

“ค่าปรับไม่ใช่แรงจูงใจที่เพียงพอสำหรับบริษัทของรัฐในการเปลี่ยนแปลงวิธีการทำสิ่งต่างๆ” โรซาเนตี บาร์ริโอส อดีตเจ้าหน้าที่กระทรวงพลังงาน ผู้ออกแบบและประสานงานนโยบายสำหรับการสร้างตลาดผลิตภัณฑ์ก๊าซและผลิตภัณฑ์น้ำมัน กล่าว

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่บริษัทต่างๆ มักเผาก๊าซซึ่งมีองค์ประกอบหลักคือมีเทน ซึ่งเกิดขึ้นบนพื้นผิวเป็นผลพลอยได้จากการผลิตและการสำรวจน้ำมัน ถูกกว่าการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานเพื่อจับภาพและประมวลผล

แต่ความกลัวที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้ไม่อร่อย

เม็กซิโก ซึ่งเป็นเมืองลุกเป็นไฟที่ใหญ่เป็นอันดับแปดของโลก กำลังอยู่ภายใต้แรงกดดันที่เพิ่มขึ้น รวมถึงจากสหรัฐอเมริกา ให้ลดการปล่อยก๊าซมีเทนและก๊าซมีเทน ซึ่งคาดว่าจะเลวร้ายลงเมื่อทุ่งนามีอายุมากขึ้น

แผนการพัฒนาและบันทึกทางกฎหมายของ Pemex รวมถึงการประเมินภายในที่ยังไม่ได้รายงานโดยหน่วยงานกำกับดูแล และข้อมูลที่เป็นความลับ แสดงให้เห็นถึงการสิ้นเปลืองทรัพยากรอย่างมหาศาลภายหลังการตัดสินใจของ Pemex ที่จะไม่ทำงานบน Ku-Maloob-Zaap ให้เสร็จ ซึ่งผลิตได้เกือบ 40% ของ ผลผลิตน้ำมันแห่งชาติ

Pemex กระทรวงพลังงานและผู้ควบคุมไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น บริษัทน้ำมันมีรายงานประจำไตรมาสเมื่อไม่นานนี้ เน้นว่ากำลังพยายามทำความสะอาดการดำเนินงานของบริษัท และลดปัญหาเพลิงไหม้และของเสียอื่นๆ

Pemex ไม่ได้ฝ่าฝืนกฎหมายโดยไม่ปฏิบัติตามสัญญาการลงทุนและไม่มีบทลงโทษใด ๆ ภายใต้เงื่อนไขของข้อตกลง แต่แผนดังกล่าวจะเป็นก้าวสำคัญในการดำเนินงานด้วยความรับผิดชอบต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้น

แหล่งข่าวกล่าว แผนดังกล่าวหยุดชะงักเมื่อสิ้นสุดวาระการดำรงตำแหน่งของประธานาธิบดีอันเดรส มานูเอล โลเปซ โอบราดอร์ และไม่เคยกลับมาดำเนินต่อแม้ความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมจะสูงขึ้น

ในความพยายามที่จะทำให้เม็กซิโกสามารถพึ่งพาตนเองได้ Lopez Obrador นักชาตินิยมด้านทรัพยากรได้ให้คำมั่นที่จะช่วย Pemex ในการย้อนกลับทศวรรษของการผลิตที่ลดลงแม้ว่าจะส่งผลให้มีการปล่อยมลพิษสูงขึ้นก็ตาม

ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานกล่าวว่าแผนการลงทุนที่ถูกละทิ้งยังแสดงให้เห็นว่า Pemex พยายามดิ้นรนเพื่อทำความเข้าใจการเพิ่มขึ้นของการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อม และความสำคัญต่อนักลงทุนของตัวเอง

Marie-Sybille Connan นักวิเคราะห์อาวุโส ESG จากผู้จัดการสินทรัพย์ Allianz Global Investors กล่าวว่า “Pemex ล้าหลังคู่แข่งในแง่ของความทะเยอทะยานด้านสภาพอากาศ: เห็นได้ชัดว่าเป็นสาขาวิชาน้ำมันที่จดทะเบียน แต่ยังรวมถึงบริษัทน้ำมันระดับชาติหลายแห่งด้วย

“การดำเนินงานของ Pemex มีความจำเป็นอย่างชัดเจนในการลงทุนเพื่อให้มีประสิทธิภาพมากขึ้นและลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก”

เมื่อต้นปีนี้ ภายใต้การวิพากษ์วิจารณ์จากนานาชาติที่เพิ่มขึ้น Lopez Obrador กล่าวว่า Pemex จะลงทุน 2 พันล้านดอลลาร์เพื่อปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานเพื่อลดการปล่อยก๊าซมีเทนและวูบวาบ ยังไม่ได้เผยแพร่รายละเอียดเกี่ยวกับวิธีการใช้เงินในช่วงเวลาใดและมาจากไหน

ลำดับความสำคัญของประธานาธิบดี

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เนื่องจากปัญหาสิ่งแวดล้อมที่ลุกลามชัดเจนขึ้นเรื่อยๆ บริษัทหลายแห่งได้ลงทุนอย่างมากในเทคโนโลยีและโครงสร้างพื้นฐานใหม่ ๆ เพื่อควบคุมการปฏิบัติ

นักวิทยาศาสตร์ให้เหตุผลว่าบริษัทน้ำมันไม่ควรเผาผลาญก๊าซเป็นประจำเลย แต่ในกรณีที่ไม่สามารถจับ แปรรูป หรือขนส่งก๊าซได้ เช่น ในแหล่งน้ำมันไซบีเรียที่อยู่ห่างไกล อย่างน้อยก็ควรตรวจสอบให้แน่ใจว่าเปลวไฟเผาไหม้อย่างหมดจด

เปลวไฟ เมื่อเผาไหม้อย่างหมดจด จะสลายก๊าซมีเทน ซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพสูง ออกเป็นคาร์บอนไดออกไซด์และไอระเหยเป็นส่วนใหญ่ คาร์บอนไดออกไซด์ดูดซับความร้อนในชั้นบรรยากาศได้น้อยกว่าก๊าซมีเทนมาก

แต่ก๊าซมีเทนสามารถรั่วได้ทั้งจากเปลวไฟที่เผาไหม้ไม่ดี และจากท่อส่งก๊าซ บ่อน้ำ และศูนย์แปรรูปก๊าซ

ประเทศ 34 ประเทศ รวมทั้งเม็กซิโก และบริษัท 51 แห่ง ได้ลงนามในคำปฏิญาณที่ได้รับการสนับสนุนจากธนาคารโลก เพื่อลดการบานของงานประจำให้เป็นศูนย์ภายในปี 2573

แม้จะเป็นหนึ่งในผู้ลงนาม แต่ระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์ของเม็กซิโกในปี 2564 การวิเคราะห์ภาพถ่ายดาวเทียมโดย Earth Observation Group ของ Colorado School of Mines แสดงให้เห็น

รัฐบาลไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็นซ้ำๆ ในประเด็นนี้ในช่วงปีที่ผ่านมา

Tamara Sparks ผู้ตรวจสอบข้อค้นพบของ Reuters กล่าวว่าข้อมูลเบื้องต้นในช่วงเจ็ดเดือนแรกของปี 2022 บ่งชี้ว่าวูบวาบอาจลดลงเล็กน้อย แต่ยังคงใกล้เคียงกับระดับประวัติศาสตร์ที่บันทึกไว้เมื่อปีที่แล้ว

ที่กู-มาลูบ-ซ่าบ สถานการณ์เลวร้ายมาก

Campeche ตั้งอยู่ห่างจากชายฝั่ง Ciudad del Carmen เป็นระยะทาง 105 กิโลเมตร (65 ไมล์) ทุ่งที่ใหญ่ที่สุดในกระจุกนี้มีชื่อว่า Ku สี่สิบปีนับตั้งแต่มีการค้นพบ Ku ยังคงเป็นหนึ่งในสินทรัพย์น้ำมันที่สำคัญที่สุดของประเทศ

Pemex ไม่ได้เปิดเผยข้อมูลวูบวาบสำหรับไซต์ดังกล่าว แต่ข้อมูลที่ไม่เปิดเผยต่อสาธารณะจำนวนสี่ชุดจากหน่วยงานกำกับดูแลที่เห็นโดย Reuters พบว่ามีการวูบวาบและของเสียอื่นๆ ที่ Ku-Maloob-Zaap เพิ่มขึ้นอย่างมากตั้งแต่ปี 2018

หน่วยงานกำกับดูแลกล่าวว่าในปี 2020 บริษัทสูญเสียก๊าซ 37.7% จาก Ku เพียงลำพังผ่านการวูบวาบ ระบายออก หรืออย่างอื่น ขีดจำกัดทางกฎหมายของเม็กซิโกคือ 2%

การรั่วไหลของก๊าซมีเทนก็เป็นปัญหาเช่นกัน นักวิทยาศาสตร์ รวมทั้งจากมหาวิทยาลัยโพลีเทคนิคแห่งวาเลนเซียในสเปน ตรวจพบการปล่อยก๊าซมีเทนขนาดใหญ่สองครั้งที่ส่วนหนึ่งของโครงสร้างพื้นฐาน Ku-Maloob-Zaap ซึ่งตั้งใจจะเผาผลาญองค์ประกอบมีเทนของก๊าซ หนึ่งในเดือนธันวาคม 2564 และอีกครั้งในเดือนสิงหาคมปีนี้

ใบอนุญาต FLARE

Pemex ที่มีมูลค่ามากกว่า 3 พันล้านดอลลาร์กล่าวในเดือนพฤศจิกายน 2559 ว่าจะลงทุนเพื่อลดวูบวาบเพื่อไปสู่โครงการโครงสร้างพื้นฐานที่แตกต่างกันห้าโครงการ

บริษัทเพิ่งถูกปรับด้วยค่าปรับที่เกินขีดจำกัดของหน่วยงานกำกับดูแล และนำเสนอแผนการแก้ไขปัญหา เอกสารจากหน่วยงานกำกับดูแลที่เห็นโดย Reuters แสดงให้เห็น

Sergio Pimentel อดีตเจ้าหน้าที่ระดับสูงซึ่งอยู่ในหน่วยงานกำกับดูแลในขณะนั้นกล่าวว่าการปรับครั้งแรก 2.19 ล้านเปโซ (จากนั้นมีมูลค่า 106,000 ดอลลาร์) เป็น “สัญลักษณ์” และหมายถึงการชักชวน Pemex ให้เปลี่ยนเส้นทาง บทลงโทษสำหรับความผิดครั้งที่สองมีแนวโน้มที่จะสูงขึ้น

ขณะที่หน่วยงานกำกับดูแลอนุมัติข้อเสนอดังกล่าว ก็เน้นย้ำถึงความเร่งด่วนของปัญหาในเอกสารการประเมิน โดยกล่าวว่าปริมาณก๊าซจากแหล่งเหล่านี้ “จะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง” ทำให้ Pemex มีวิธีที่มีประสิทธิภาพในการดักจับและประมวลผล

แต่แผนถูกยกเลิกเพียงสองปีต่อมา ตามเอกสารฉบับที่สองจากหน่วยงานกำกับดูแล ซึ่งร่างขึ้นเพื่อดูรายละเอียดความคืบหน้า

แหล่งข่าว 2 รายกล่าวว่า Pemex ใช้เงินที่จำนำไปครึ่งหนึ่งในการแก้ไขปัญหาซึ่งไม่ได้ช่วยอะไรเลย โดยชี้ไปที่การลงทุนจำนวนมากในอุปกรณ์สูบน้ำ ท่อ และเทอร์โบคอมเพรสเซอร์

แต่โครงสร้างพื้นฐานขั้นสุดท้ายไม่เคยสร้าง ซึ่งรวมถึงแพลตฟอร์มใหม่ที่ใช้อัดก๊าซที่รวบรวมจากแหล่งน้ำมันทั้งหมด แล้วฉีดกลับเข้าไปใหม่เพื่อรักษาแรงดันและยืดอายุการใช้งาน

หากปราศจากสิ่งนั้น การลงทุนอื่นๆ ก็ไร้ประโยชน์ แหล่งข่าวกล่าวเสริม เนื่องจากก๊าซยังคงถูกส่งไปยังเปลวไฟเหมือนเมื่อก่อน

แหล่งข่าวรายหนึ่งกล่าวว่าหน่วยงานกำกับดูแลปรับ Pemex อีกครั้งสำหรับการเกิดขึ้นอีกในปี 2564 แต่บริษัทน้ำมันได้เริ่มดำเนินการทางกฎหมายเพื่อเพิกถอนค่าปรับ ซึ่งยังอยู่ระหว่างการพิจารณา

ในปี 2020 ด้วยการยอมรับอย่างมีประสิทธิภาพว่าจะไม่บรรลุเป้าหมายของความมุ่งมั่นในการลงทุนที่ทำไว้ในปี 2559 Pemex ขออนุญาตด้านกฎระเบียบในการลุกเป็นไฟหรือทำให้เสียที่เขต Ku ในอัตราที่สูงชันยิ่งขึ้นไปอีกเป็นเวลาทศวรรษ

มันเสนอให้ลุกเป็นไฟมากถึง 71.3% ของก๊าซจนถึงปี 2573 เอกสารสาธารณะที่ได้รับการตรวจสอบโดยรอยเตอร์แสดงให้เห็น หน่วยงานกำกับดูแลอนุมัติแผน

Pimentel ซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่เพียงคนเดียวที่ลงคะแนนคัดค้านกล่าวว่าหน่วยงานกำกับดูแลไม่ควรอนุมัติคำขอเพราะวูบวาบและระบายออกในระดับดังกล่าวเป็นสิ่งที่เลวร้ายทั้งต่อสิ่งแวดล้อมและผิดกฎหมาย

“Pemex ไม่บรรลุเป้าหมาย (ของเสีย 2%) เพราะไม่ผ่านสัญญาการลงทุนที่ทำไว้” เขากล่าว “เม็กซิโกมีพันธกรณีระหว่างประเทศเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และควรปฏิบัติตามข้อตกลงดังกล่าว”